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LE FLAMBEAU DE MINSK 2019 EST ARRIVÉ AU BÉLARUS APRÈS AVOIR TRAVERSÉ L’EUROPE

14 mai 2019

La flamme de la paix des deuxièmes Jeux Européens a franchi la frontière avec le Bélarus le 12 mai, après un voyage de huit jours à travers l’Europe.
Le flambeau, après avoir atteint le sommet du Mont-Blanc porté par des membres de la Fédération de montagne du Bélarus «The One Chapter Belarus», a repris la route.
Le 8 mai, la flamme était arrivée dans la capitale slovène Ljubljana, où Janez Skrabec, le consul honoraire du Bélarus l’a remise à la gymnaste Saso Bertoncelj, médaille d’or en cheval d’arçon aux premiers Jeux Européens de Bakou il y a quatre ans. De là, les motards ont escorté la Flamme le long des rives du Danube pour traverser la frontière avec l’Autriche le 9 mai.
« J’ai été particulièrement épaté par ces motards qui ont déjà parcouru des milliers de kilomètres », a déclaré Christoph Sieber, champion olympique de planche à voile à Sydney 2000 et chef de mission de l’équipe autrichienne à Minsk, lors de la réception organisée à Vienne.
Le jour même le relais est arrivé à Budapest, où 124 coureurs ont porté la flamme en l’honneur du Comité olympique hongrois constitué il y a 124 ans. « Nous avons fait de notre mieux pour créer un véritable festival autour de cet événement et combiner le sport et les valeurs humaines fondamentales », a déclaré Kristian Kulcsar, le président du Comité olympique hongrois.
Le moment le plus émouvant a sans doute été lorsque la flamme a été remises aux mains de Agnes Keleti, 98 ans, la plus ancienne championne olympique encore en vie. Avec cinq médailles d’or olympiques, dont quatre à l’âge de 35 ans aux Jeux de Melbourne de 1956, elle symbolise l’excellence sportive hongroise.
Une douzaine d’autres olympiens et paralympiens ont participé au relais sur 11 km; la flamme a été portée par Katalin Kovacs, la médaillée de canöé qui avait remporté l’argent et l’or aux éditions consécutives des JO à Sydney 2000 et à Athènes 2004, et par Tamas Darnyi, le nageur légendaire qui a dominé le concours individuel à Séoul en 1988 et à Barcelone en 1992.
Le flambeau est ensuite entré le 10 mai sur le territoire de la République tchèque puis à Brno, où le CNO a organisé une journée sportive pour les jeunes, avec notamment du tir à l’arc sportif et du judo comme à Minsk 2019.
« Nous avons essayé de trouver une façon inhabituelle d’organiser cette cérémonie et nous avons décidé de choisir cette école de sport », a déclaré l’ambassadeur du Bélarus Valery Kurdyukov.
La Pologne a été le dernier pays visité par la flamme avant d’atteidre le sol bélarusse. Le 11 mai Martyna Dabrowska et Alexandra Gaworska, toutes deux championnes du 400 m, ont porté la flamme au Centre olympique Jean-Paul II de Varsovie.
La flamme a allumé la «Lampe polonaise» qui sera conservée au Centre olympique et qui sera présentée le 25 mai à la 21e édition du Pique-nique Olympique, un festival sportif ayant pour thème cette année les deuxièmes Jeux Européens de Minsk 2019.
Poursuivant sa marche vers le Bélarus, le pays hôte des JE, la flamme a été accueillie pour la première fois le 12 mai au Mémorial de la forteresse des héros de Brest, à la frontière sud-ouest du pays.