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AVEC BEACH SOCCER ET KICKBOXING 20 SPORTS CONFIRMÉS POUR LES JEUX EUROPÉENS 2023

30 août 2021

Les Comités Olympiques Européens (COE) ont le plaisir d’annoncer l’inclusion du football de plage ou beach soccer et du kickboxing au programme des Jeux Européens de Cracovie-Malopolska 2023.

Le football de plage revient aux Jeux Européens après s’être avéré un sport très populaire lors des deux éditions de Bakou 2015 et Minsk 2019. En 2023, les fans polonais auront l’opportunité de découvrir tout ce que le sport est à même d’offrir, y compris des compétitions de haut niveau et une atmosphère fantastique.

Le président de Beach Soccer Worldwide, Joan Cusco (ESP), a souligné l’importance pour ce sport de faire à nouveau partie des JE en 2023. « C’est formidable de voir le beach soccer occuper une place aussi importante aux Jeux Européens.  Nous sommes honorés de faire partie de la famille olympique et d’avoir l’opportunité de participer à un événement aussi prestigieux que les Jeux Européens. C’est quelque chose dont nous sommes très fiers.  Nous avons reçu beaucoup de commentaires positifs pendant et après les JE de 2019, et nous sommes vraiment ravis d’avoir l’opportunité d’organiser un autre spectacle exceptionnel et de montrer ce qu’est le beach soccer.»

Le kickboxing, qui a été récemment proposé pour un statut olympique complet, porte à ce jour à 20 le nombre total de sports pour les Jeux Européens de 2023. Ce sport de contact passionnant et moderne fait déjà partie des Jeux Asiatiques, des Jeux Africains, des Jeux Mondiaux et des Jeux de Combat; son inclusion dans les Jeux Européens a donc été une étape toute naturelle.  Au cours de la dernière décennie l’Association mondiale des organisations de kickboxing (WAKO) a connu une croissance significative; la compétition en Pologne verra 128 athlètes concourir pour des médailles dans les disciplines ring (contact complet) et tatami (combat par points et contact léger).

«Je suis ravi de l’inclusion du kickboxing dans le programme officiel des Jeux Européens 2023. Je tiens à exprimer ma reconnaissance aux COE et aux comités d’organisation locaux pour avoir rendu notre inclusion possible.  Cette présence confirme notre vision, celle de présenter les meilleurs athlètes d’Europe et de partager les valeurs positives et matérielles que notre sport apporte à la vie des communautés qui le pratiquent», a déclaré le président de WAKO, Roy Baker (IRL).

Le président des COE Spyros Capralos (GRE) s’est dit ravi d’accueillir à bord les deux sports en 2023. «Le beach soccer a déjà été un succès lors de nos précedentes éditions des JE. Son atmosphère de fête devrait à nouveau en faire un sport incontournable pour la Pologne toute entière.  Le kickboxing, offre une vision claire du développement de ce sport en créant des opportunités pour leurs meilleurs athlètes au monde.  Nous sommes ravis de les avoir à nos Jeux et nous sommes impatients de voir un autre sport moderne et passionnant présenté au niveau continental. »

Le président de la commission de coordination des Jeux Européens Hasan Arat (TUR) a félicité tous ceux qui ont contribué à faire en sorte que les deux sports soient inclus aux JE de Cracovie-Malopolska.  « Nous étions en nëgociations avec les deux sports depuis plusieurs mois et toutes les parties sont aujourd’hui très heureuses de pouvoir confirmer officiellement leur participation aux Jeux de 2023. Nous sommes en train de mettre en place un programme sportif vraiment intéressant et diversifié et nous sommes convaincus qu’il s’avérera populaire à travers tout le continent. »

Les Jeux Européens, le premier événement multisports du continent pour les athlètes de haut niveau, ont lieu tous les quatre ans.  Le football de plage et le kickboxing viennent s’ajouter au basketball 3×3, au tir à l’arc, au badminton, au handball de plage, à la boxe, au canoë, au cyclisme, au karaté, au pentathlon moderne, au muaythai, au padel, au tir, au saut à ski, à l’escalade sportive, au  taekwondo, au teqball et au triathlon, les sports déjà au programme pour 2023.