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LA FLAMME DE LA PAIX BRILLE POUR LE FOJE DE VUOKATTI 2022 

La flamme de la paix pour le Festival olympique de la jeunesse européenne de Vuokatti 2022 a été allumée aujourd’hui à Rome lors d’une cérémonie magique qui s’est tenue au musée de l’Ara Pacis Augustae, monument construit par l’empereur Auguste pour célébrer la paix dans tout l’empire romain. 

Avec un peu plus de 100 jours avant le début de l’ouverture officielle de la grande manifestation sport jeunes en Finlande, de nombreux représentants des Comités Olympiques Européens (COE) et du comité d’organisation local du FOJE étaient présents pour célébrer l’allumage de la torche. 

«Aujourd’hui, nous célébrons la paix et la fraternité, car le Festival olympique de la jeunesse européenne est depuis sa création une occasion spėciale de rassembler les jeunes d’Europe lors d’une compétition pacifique », a déclaré le président des COE Spyros Capralos. 

«Les FOJE ont vu le jour pour la première fois grâce à l’ancien président des COE et du CIO, Jacques Rogge, qui a présidé la première édition à Bruxelles en 1991. Vuokatti 2021 sera le premier FOJE organisé depuis son décès, je voudrais lui dédier cette édition.  .  » 

«Aujourd’hui nous célébrons aussi la fraternité.  Nous sommes heureux d’annoncer que Vuokatti sera le FOJE le plus équilibré entre les sexes de l’histoire de cette manifestation, grâce à l’inclusion des épreuves féminines de hockey sur glace et de combiné nordique.  C’est une réalisation formidable dont nous tous pouvons être fiers, alors que nous continuons à travailler pour l’égalité des droits entre les genres dans tous les domaines du sport. 

 Vuokatti accueille le FOJE pour la deuxième fois, ayant organisé cette manifestation pour la première fois il y a vingt ans, lorsque celle-ci s’appelait ‘JOJE  ( Journées olympiques de la jeunesse européenne). 

«L’organisation de cette édition a exigé beaucoup de travail et d’efforts. Je pense donc que cette cérémonie de la flamme a une signification toute spéciale au fil de ce long voyage et je tiens à remercier tous ceux qui l’ont rendu possible.  Nous sommes impatients de vous accueillir tous à Vuokatti en mars de l’année prochaine », a déclaré Mika Kilpeläinen, maire de Sotkamo et chef du comité d’organisation du FOJE Vuokatti 2022. 

 L’athlète finlandaise Veera Immonen qui a participé au FOJE 2019 à Sarajevo était présente pour allumer la torche, la même torche qui a été utilisée pour le JOJE en 2001. 

 En plus de la flamme, les représentants de Vuokatti 2022 ont reçu l’Olivier d’or de Dea Pax, la sculpture symbole de paix et d’amitié dont les branches représentent la protection des COE qui s’étend sur les athlètes de tous les Comités Nationaux Olympiques d’Europe (CNOE). 

 L’olivier était considéré comme sacré par Dea Pax, la déesse romaine de la paix et la sculpture, réalisée par le sculpteur et orfèvre italien Nicola Amato, a été conçue en hommage à ces valeurs. 

Silvia Salis, la vice-présidente du Comité national olympique italien (CONI) et Paola Mattoccia de la municipalité de Rome ont assisté à la cérémonie et se sont adressées aux participants. 

Quelque 2000 athlètes et officiels de 47 comités nationaux olympiques européens sont attendus dans la ville finlandaise cet hiver, pour les compétitions des neuf sports au programme qui se dérouleront sur cinq jours : hockey sur glace, patinage artistique, piste courte, ski de fond, biathlon, snowboard, ski alpin,  saut à ski et combiné nirdique.