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18 Mai 2021

LA PUISSANCE INTÉRIEURE SOUTIENT LE CYCLISTE GREC VOLIKAKIS SUR LA ROUTE DE TOKYO 

Catégories: Divers

18 mai 2021

Le cycliste grec Christos Volikakis a consacré sa vie au cyclisme.  En retour, le sport a enseigné à l’athlète olympique de 33 ans plusieurs qualités essentielles, dont la patience, la persévérance et une attitude à garder le silence..

Ces attributs ont contribué à faire de Christos l’un des plus grands cyclistes de son pays – des attribus qui se sont avérés particulièrement utiles pendant la pandémie.

Fraîchement sorti de sa double performance de médaillé d’or aux Jeux Européens de Minsk 2019, Christos Volikakis était prêt pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020, qui devaient avoir lieu à l’été 2020, avant d’être reportés d’un an en raison du COVID- 19.

Son quatrième voyage aux JO après les apparitions à Pékin 2008, Londres 2012 et Rio 2016 a été suspendu et s’adapter aux nouvelles réalités de la vie sous clé a exigé de sa part une bonne dose de courage mental.

«Au début, ce fut un choc pour moi», dit-il.  «Je m’étais très bien préparé et je venais de remporter des victoires importantes, en tant que détenteur de la Coupe du monde et de deux médailles d’or aux Jeux Européens.  Je me sentais bien et prêt pour mon grand voyage à Tokyo.  Quand tout a changé, j’ai dû trouver un moyen de repartir à zéro avec de nouveaux plans. »

Comme beaucoup d’athlètes, Christos Volikakis a constaté que le manque de compétitions auxquelles participer pendant la pandémie a été l’un des plus grands obstacles à surmonter.  En conséquence, il a saisi chaque occasion de courir, ce qui lui a valu de voyager à travers l’Europe, en Asie et même en Amérique du Sud avant Tokyo 2020 pour, comme il le dit, «arrêter cette terrible inactivité».

«Après cette situation moins qu’agréable, mon équipe et moi avons décidé de commencer un nouvel effort pendant le COVID», dit Christos.  «Nous avons décidé d’assister à des courses dans des pays sûrs, compte tenu de leurs situations particulières.  Nous avons réussi à récupérer une partie du temps perdu et nous continuerons jusqu’au début des Jeux Olympiques à Tokyo.

Alors que Volikakis a raté le podium lors de ses trois premières visites aux Jeux Olympiques, il est convaincu que s’il s’en tient à son plan –  basé sur un entraînement à haute altitude et des courses pré-olympiques difficiles organisées avec son entraîneur Lampros Vasilopoulos et son frère Zafeiris  (qui sera cycliste de réserve pour la Grèce à Tokyo 2020) – les choses pourraient se passer différemment cet été au Japon.

«À Londres, j’étais très proche d’une médaille, que je n’ai pas obtenu à cause de la malchance», dit-il.  «J’ai terminé à la 9e place et maintenant je veux vraiment obtenir la seule médaille qui manque à ma collection de médailles.  C’est mon rêve. »

Suite à une blessure au dos subie en 2016, Christos Volikakis est l’un des rares cyclistes au monde à réussir la transition du sprint à l’endurance au cours d’une brillante carrière.  Ainsi, après avoir représenté la Grèce à Pékin, Londres et Rio dans le Keirin messieurs, il participera à Tokyo à l’Omnium, discipline dans laquelle il était classé n ° 1 mondial à la saison 2018-2019.

«[Le passage aux courses d’endurance] était la seule solution qui me permettait de continuer dans le sport», dit-il.  «Néanmoins, je dois admettre que j’aime les deux styles de course.  La passion reste la même.

Sa passion pour le cyclisme, à laquelle il dit être devenu accro à l’âge de 6 ans quand lui et son frère ont participé et remporté quelques courses publiques, s’est transformée en une carrière impressionnante qui a comporté, entre autres faits saillants, 53 titres nationaux depuis 2004, dont un titre de champion du monde junior, trois médailles d’argent aux championnats d’Europe, un bronze aux championnats du monde et deux médailles d’or aux Jeux Européens (en scratch et points).

Les victoires à Minsk ont ​​considérablement renforcé la confiance de Christos Volikakis, qui considère l’expérience des Jeux Européens comme un excellent test pour les aspirants olympiens à un an des Jeux Olympiques.  «J’ai vécu des moments inoubliables en portant le drapeau grec en tant que porte-drapeau lors de la cérémonie de clôture», déclare Volikakis.  «Je me suis senti très fier et j’ai commencé à rêver de Tokyo.  Je me sentais plus proche de mes objectifs.

«Plus tard, toute la communauté des athlètes olympiques a dû se montrer patiente face à la pandémie qui a tout changé.  Nous avons tous dû chercher des solutions pour faire face à ce problème.

Volikakis a trouvé une force précieuse dans les nombreuses leçons qu’il a apprises au cours de son parcours, depuis l’âge de 6 ans sur la côte de Volos jusqu’à 33 ans, alors qu’il est sur le point de participer à ses quatrièmes Jeux Olympiques cet été.

«Ce sport m’a appris à gérer les difficultés avec patience, à persévérer et à ne jamais abandonner», dit-il.  «Ma passion pour le cyclisme me donne l’énergie de me pousser aux limites pour atteindre le succès.»