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Le Festival olympique de la jeunesse européenne de Vuokatti reporté à mars 2022 

 21 avril 2021 

Afin de protéger la sécurité des participants tout en s’assurant que tous les meilleurs athlètes pourront y participer, les Comités Olympiques Européens (COE) ont décidé hier en collaboration avec le Comité Olympique Finlandais et les organisateurs locaux que l’édition d’hiver du Festival Olympique de la Jeunesse Européenne 2021 (FOJE)  ) sera reporté au mois de mars 2022.

La décision a été prise alors que la pandémie COVID-19 continue de frapper le continent européen. Un report de trois mois permettra également des conditions de neige plus optimales dans le nord de la Finlande, offrant ainsi la meilleure plate-forme possible aux athlètes de ski et de snowboard.  Le report aidera également les organisateurs à économiser sur les coûts entraînés par la formation de neige artificielle.

Les nouvelles dates – du 20 au 25 mars – ont été annoncées pour la plus grande manifestation multisports du continent pour les athlètes âgés de 14 à 18 ans .

Il a été par ailleurs décudé que le tournoi de hockey sur glace pour garçons aura lieu en décembre comme initialement prévu afin de permettre aux meilleurs joueurs d’Europe de prendre part à l’événement.  Tous les autres sports, y compris le hockey sur glace féminin, seront reportés au mois de mars.

Tous les efforts seront faits pour aider à relier le tournoi de hockey sur glace pour garçons fixé en décembre avec les autres événements de mars 2022, y compris l’organisation d’un séminaire des chefs de mission des COE pendant le tournoi et d’autres mesures ad hoc.

Quelque 1 800 athlètes de 48 comités nationaux olympiques d’Europe sont attendus pour participer aux compétitions des neuf disciplines sportives au programme du FOJE de Vuokatti.  Le programme sportif comprendra le ski alpin, le biathlon, le hockey sur glace, le snowboard, le ski de fond, le saut à ski, la piste courte, le patinage artistique et le combiné nordique.  Grâce à l’inclusion du hockey sur glace féminin, Vuokatti sera l’édition la plus équilibrée entre les sexes de l’histoire de cette manifestation sportive .

La zone urbaine de Vuokatti, dans la commune de Sotkamo, accueillera le ski alpin, le biathlon, le ski de fond, le patinage artistique, la piste courte et le snowboard.  La ville de Kajaani accueillera les épreuves de hockey sur glace, tandis que le combiné nordique et le saut à ski seront organisés à Lahti.