ACTUALITÉS

LE NAGEUR ROUMAIN POPOVICI NOMMÉ MEILLEUR JEUNE ATHLÈTE EUROPÉEN 2021 POUR LES SPORTS D’ÉTÉ

Les Comités Olympiques Européens (COE) sont ravis d’annoncer que le nageur roumain David Popovici a été couronné vainqueur du prix Piotr Nurowski 2021 sports d’été « Meilleur jeune athlète européen ».

Popovici a remporté 37 pour cent des votes exprimés par les participants au 41e séminaire des COE qui s’est tenu à l’hôtel X-Bionic à Samorin, en Slovaquie.

À 16 ans, Popovici a été le plus jeune athlète de l’équipe de Roumanie aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020. Il a remporté la 10e édition du prix Piotr Nurowski pour les sports d’été devant Adriana Vilagos ( Serbie) athlétisme, Adriana Cerezo Iglesias (Espagne) taekwondo, Sky Brown  (Grande-Bretagne) skateboard et Viktoria Listunova (Russie) gymnastique artistique.

Né à Bucarest en 2004, David est un nageur acrobatique de haut niveau.  Il a fait sensation sur la scène internationale pour la première fois en 2019 au Festival olympique de la jeunesse européenne (FOJE) à Bakou, où il a remporté la médaille d’or dans les 100 m nage libre et l’argent dans les épreuves de 50 m et 200 m.

En 2021, David a réalisé des performances encore meilleures.  Il a battu le record du monde junior du 100 m nage libre avec un temps de 47″30 et le record d’Europe junior du 200 m nage libre aux Championnats d’Europe juniors de natation à Rome.

Le souvenir préféré de sa jeune carrière est  sa participation aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020, où il a terminé quatrième dans les 200 m nage libre hommes et septième dans les 100 m nage libre hommes.  Il n’oubliera jamais le sentiment de se tenir au bord de la piscine avant la compétition à côté de ses rivaux.

Interrogé par un journaliste à Tokyo sur ses sentiments davant la perte d’une médailles, David, qui a terminé à un rien du podium, a répondu : « Je viens de terminer à la quatrième place.  Je suis le quatrième meilleur au monde !

Et de poursuivre: « Par cette réponse, j’ai réalisé ce que l’esprit olympique signifie pour moi et ce qu’il représente réellement.  Pouvoir participer aux Jeux Olympiques… pas nécessairement gagner mais en vivre l’expérience.

« Ma mission, même si je suis encore jeune, est d’inspirer les gens, les enfants, à être comme moi, quel que soit l’âge », a-t-il poursuivi.  « Chaque fois que quelqu’un vient vers moi pour un selfie, les petits nageurs disent qu’ils veulent devenir comme moi, et cela me réchauffe le cœur.  Cela me donne envie d’inspirer le plus de gens possible et c’est ce que je vais continuer à faire.

En plus du trophée Nurowski, David Popovici remporte une bourse de formation de 15 000 euros; la deuxième Vilagos recevra 8 000 euros et 5 000 euros iront à la troisième, Cerezo Iglesias.  Brown et Listunova, quatrième et cinquième, auront tous deux 3 000 euros.

Le prix des COE Piotr Nurowski du meilleur jeune athlète européen a été créé en 2011 en mémoire de Piotr Nurowski, ancien président du Comité olympique polonais, décédé tragiquement dans un accident d’avion un an plus tôt.

Le prix annuel est décerné à de jeunes athlètes prometteurs qui, au cours des derniers mois, ont réalisé non seulement des performances sportives exceptionnelles, mais qui ont également fait preuve d’une conduite exceptionnelle sur et en dehors des terrains de sport.

Par l’exemple de Nurowski et son souvenir, le prix encourage les jeunes athlètes à poursuivre leur carrière dans les sports d’élite et inspire les générations futures à adopter une conduite exceptionnelle sur et en dehors du terrain de jeu.  Cliquez ici pour consulter la liste complète des lauréats.