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Les COE pleurent la disparition d’Ivan Patzaichin multiple médaillé et entraîneur olympique roumain de canoë-kayak

6 septembre 2021

C’est avec une grande tristesse que les COE ont appris le décès du multiple médaillé olympique et entraîneur roumain Ivan Patzaichin, l’un des athlètes olympiques les plus emblématiques de l’histoire du sport roumain.

Il avait participé à cinq éditions consécutives des Jeux Olympiques (de Mexico 1968 à Los Angeles 1984) en remportant 7 médailles olympiques, dont 4 d’or.

Parmi ses nombreuses performances, rappelons 22 médailles aux championnats du monde, lesquelles, jointes aux médailles olympiques, ont fait de Ivan Patzaichin le canoéiste roumain le plus décoré de tous les temps, ainsi que l’un des 5 meilleurs canoéistes mondiaux.

Ses nombreux succès en tant qu’athlète ont continué lors de sa carrière d’entraîneur.  En tant qu’entraîneur principal de l’équipe nationale roumaine de canoë, il a en effet participé à 5 éditions des Jeux Olympiques.

Patzaichin était très apprécié sur et en dehors des terrain de sport.  En 1990, il avait été décoré de l’Ordre olympique par le président du CIO de l’époque, Juan Antonio Samaranch.

Tout au long de son parcours sportif en tant qu’athlète puis en tant qu’entraîneur, il a été parmi  ceux qui ont inspiré et fait découvrir le sport.  En particulier Patzaichin a contribué à faire d’un petit pays comme la Roumanie l’une des nations olympiques les plus appréciées.

Par sa conduite dans la vie,  Ivan a été aussi un exemple et un modèle à suivre.  Sa modestie authentique, son honnêteté, sa loyauté et son grand cœur ont fait de lui l’une des figures sportives préférées du peuple roumain.

Au nom de la famille olympique d’Europe, les COE présentent leurs plus sincères condoléances à la famille de Patzaichin et au CNO de Roumanie.